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Día de la Libertad Latinoamericana

El Día Nacional de la Libertad Latinoamericana se celebra el 17 de junio en memoria de Don Martín Miguel de Güemes, un jefe militar salteño que luchó por la Independencia. Güemes contaba con instrucción militar, por lo que tuvo una destacada participación en la defensa de Buenos Aires durante las invasiones inglesas. Como capitán, jugó un papel decisivo en la batalla de Suipacha, única victoria del Ejército del Norte en la campaña al Alto Perú. Tras la derrota de Belgrano en la batalla de Ayohuma, Güemes fue ascendido a teniente coronel y enviado al norte como jefe de las fuerzas de caballería de José de San Martín. Durante seis años ejerció la gobernación de la provincia de Salta. Sin apenas recursos, defendió con su ejército de gauchos la frontera norte contra la invasión realista. Gracias a su respaldo, el general San Martín pudo llevar a cabo las campañas libertadoras de Chile y Perú. En uno de sus enfrentamientos contra los realistas, Güemes fue herido por una bala. Días más tarde moriría a causa de esta herida, el 17 de junio de 1821, a los 36 años de edad.